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2007/10/12

根も葉もない話

"根無し草"
そう例えられて喜ぶ人は、そういないですよね。
でも、世の中には、地面に根を張らない植物も存在しています。

何種類かありますが、比較的人目につくのは2種類。
 ネナシカズラ Cuscuta japonica
 アメリカネナシカズラ Cuscuta pentagona

ネナシ=根無し。
その名のとおり、根を持たないツル植物です。
ついでにいうと、葉も退化して、ないに等しい状態。
さらにいうと、光合成に必要な葉緑体も持っていません。

根もなく、葉もなく、葉緑体もない。
そんなことで、植物として生きていけるのか。

そんな気がしないでもないですが、現に生きているネナシカズラ。
彼らは、栄養源を他の植物に求めています。
いわゆる、寄生植物というやつです。

根がないのに、どこからどうやって生えるのか。
そんな疑問もありますね。

根無しといっても、最初から根がないわけではありません。
種子から芽が出た時には、地面に根を張ります。
根を支えにツルを伸ばし、手近な植物に絡み付く。
絡み付いたら、その植物に寄生して、養分を吸収する。
この時点で、根から宿主までの部分は枯れてしまいます。
あとは宿主の植物伝いにツルを伸ばし、根のない植物のできあがり。

最初に根を張るなら、そのまま残しておけばいいのに。
そう思えなくもないですが、それがまあネナシカズラの生き方。
いろんな生存戦略があるのが、自然界というものです。

そういえば、人間界にもいろんな生き方がありますね。
根無し草ならぬ、ネナシカズラ的生き方、試しにいかがですか。
まわりの人は、あまり喜ばないかもしれませんが。

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